국제연구진, 1인당 250만 마리와 함께 살고 있는 셈

지구상에는 대체 얼마나 많은 개미가 살고 있을까? 
홍콩대 등 국제 연구진은 최근 세계적인 학술지 ‘미국 국립과학원회보’를 통해 지구에 존재하는 개미는 약 2경(20,000,000,000,000,000) 마리로 추정된다는 논문을 발표했다.

 

저울에 올려질 경우 총질량은 모든 야생 조류와 포유류를 더한 질량보다 많은 1200만t 정도다. 세계 인구가 79억 명임을 감안하면 1인당 250만 마리의 개미와 함께 살고 있는 셈이다.
개미는 남극이나 북극처럼 극도로 추운 지역을 빼고는 지구상 어디에서나 서식한다. 죽은 나무를 분해하고 흙에 공기를 순환해 조류나 절지동물 등의 중요한 먹이 공급원으로 기능한다.

 

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